返回首页 | 加入收藏 | 设为首页 

山东化学化工学会

当前位置: 主页 > 科普园地 > 科普常识 >

核燃料的原料—钍

来源:网络整理   发布时间:2017-09-12 10:57   发布人:admin

  在一些荒僻的小山村,假如没有电灯的话,每逢夜间演戏或开村民会时,总在广场上点几盏刺眼的煤气灯。煤气灯固然有“煤气”两个字,其实并不是用煤气点的,而是用火油作燃料。

  煤气灯的灯罩十分有趣:刚买来时,它是柔软、皎洁、闪耀着蚕丝般色泽的苎麻纱罩。但是,点过一次后,它竟酿成一个硬绷绷的白色网架子,用手指一触,就会被碰得毁坏。然而,它却能被点十次、百次,不会烧坏。这是怎么回事呢?本来,这苎麻纱罩做好后,是在饱和的硝酸钍溶液里浸过的。就是因为有了硝酸钍,才使灯罩有了奇妙的本事。

  硝酸钍是钍的盐类。钍是瑞典化学家贝采利乌斯在1828年发明的。它是银白色的金属,密度跟铅差不多,也很柔软。在常温下,钍的脾性很“懒”,在氛围中不会被氧化,在酸碱溶液中也不会被腐化。但在高温下,它就生动起来,能跟很多非金属起回响。

  二氧化钍是钍的最重要的化合物。奇妙的是,它在高温下受到引发,会射出白色的光。人们正是操作它的这一特性,来制造煤气灯罩。

  浸过饱和硝酸钍溶液的苎麻灯罩,在高温下,苎麻纤维顿时就烧掉了,硝酸钍解析,放出二氧化氮,剩下的就是二氧化钍。煤气灯之所以那么亮,也是与二氧化钍发出的白光分不开的。

  钍尚有放射性,这是居里夫人在1898年发明的。钍在“原子锅炉”中受到中于”炮弹”的轰击后,会转酿成铀(233)。这种非凡的铀的同位素在自然界中是找不到的。它可以作为核燃料,用于“原子锅炉”中。因而,钍自己固然不能作为核燃料,但却是制造核燃料的原料。

  钍在地壳中含量约为百万分之六,差不多比铀多三倍,并且比铀会合,容易提炼。正因为这样,钍在近些年来已引起了很多科学家的乐趣。